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Os Jogos Olímpicos, Ontem e Hoje

Entrada no Estádio de Olímpia
Discóbolo de bronze no Estádio Panatenaico de Atenas
Ruínas de Olímpia
Estádio Panatenaico, Atenas
Estádio Olímpico Spyros Louis, Atenas

Os Jogos Olímpicos, tal como os conhecemos hoje, tiveram lugar pela primeira vez em Atenas, em 1896, mas as primeiras competições desportivas datam do séc. VIII antes de Cristo.
Se Atenas é conhecida por algo, além das suas riquezas históricas e artísticas, é por ter sido, em 1896, a sede dos primeiros Jogos Olímpicos da Era Moderna. Tudo graças ao Barão Pierre de Coubertin, historiador e pedagogo francês, que, durante um Congresso na Universidade da Sorbonne em Paris, propôs juntar todo o mundo num único evento desportivo e, deste modo, recuperar o espírito de Olímpia. A sua proposta teve êxito e, de finais do séc. XIX até aos nossos dias, a cada quatro anos, passaram a realizar-se os Jogos Olímpicos, excetuando os anos que coincidiram com as duas guerras mundiais.

Porém, os Jogos Olímpicos da Era Moderna não foram o início das competições desportivas na Grécia. As primeiras datam do séc. VIII antes de Cristo. Há quase três mil anos, os desportistas de diferentes cidades gregas reuniam-se a cada quatro anos ou, melhor dizendo, a cada olimpíada, pois assim se designava este período de tempo, para competir em diversas modalidades. A primeira competição de que se tem conhecimento data de 776 a.C. e realizou-se na cidade de Olímpia, a quase 300 km de Atenas. Apesar dos jogos se terem estendido a outras cidades, como Delfos, Corinto e Nemeia, o berço dos Jogos é a cidade do Peloponeso. O sítio arqueológico de Olímpia, situado no Vale do Alfeios, foi declarado pela UNESCO, em 1989, Património da Humanidade. No santuário de Altis conservam-se as instalações desportivas dos antigos Jogos. Ali pode visitar-se o estádio onde há 2800 anos atrás se realizaram as primeiras competições desportivas, o ‘gimnasium’ onde treinavam os desportistas e o Templo de Zeus, em honra do qual se realizava a competição.

Mitologia e história misturam-se na hora de perceber a origem dos Jogos, mas acredita-se que estes surgiram para unir a população grega, dispersa pelas diferentes Cidades-Estado, e para honrar o deus Zeus. De facto, o nome de Olímpia provém da montanha sagrada do Olimpo, onde vivia o deus do trovão. Uma semana antes e uma semana depois da cerimónia olímpica estabelecia-se uma trégua em qualquer conflito bélico no país. Esta pausa era conhecida pelo nome de ‘ekekheiria’ e era transmitida com antecedência suficiente pelos ‘spondofori’ ou mensageiros. As modalidades da competição eram diferentes das de hoje. Lançamento do disco e do dardo, luta e corrida de cavalos eram algumas dessas modalidades. Os vencedores eram proclamados heróis e passavam a ser sustentados pela cidade à qual pertenciam. Quando chegavam às suas cidades natais, entravam por um buraco da muralha. Este fechava-se rapidamente para que o triunfo não fugisse e, desta maneira, dedicavam o êxito alcançado a Zeus. Para descobrir mais sobre o passado desta competição pode visitar o Museu da História dos Antigos Jogos Olímpicos, também em Olímpia, onde se exibem vários dos objetos utilizados pelos atletas da época, desde os jarrões onde guardavam os óleos até aos objetos usados nos treinos, como pesos ou argolas.

Tiveram de passar doze séculos para se voltar a ver este tipo de competições desportivas, suspensas no séc. VII d.C. Os primeiros Jogos Olímpicos tiveram lugar no Estádio Panatenaico de Atenas. É, na atualidade, um dos monumentos mais visitados e foi construído no mesmo lugar onde em 330 a.C. se realizaram as competições Panateneias, as festas em honra à deusa Atena. Participaram 241 atletas em representação de 14 países. Nas Olimpíadas seguintes, Paris 1900, já participaram 997 atletas. Os Jogos regressaram a Atenas em 2004, com a participação de 10 625 atletas e um desdobramento de meios que, sem dúvida, teria conquistado os deuses do Olimpo.

Uma cidade, dois estádios

Durante os Jogos Olímpicos de 2004, o Estádio Panatenaico acolheu as provas de esgrima e foi a meta da maratona. As restantes competições desportivas tiveram lugar no Estádio Olímpico "Spyros Louis" de Atenas, inaugurado em 1982. Anteriormente, este estádio já tinha recebido, em 1997, o Campeonato do Mundo de Atletismo. Foi também a sede da final da Liga dos Campeões da UEFA em mais de uma ocasião.

A tocha olímpica

Na cultura grega, o fogo era um elemento sagrado e diante dos principais templos havia sempre uma chama acesa. Obviamente o mesmo acontecia no santuário de Olímpia. Esta tradição foi recuperada nos Jogos Olímpicos de Amesterdão, em 1928. Em 1936, em Berlim, organizou-se pela primeira vez a marcha que leva a tocha desde as ruínas do templo de Hera em Olímpia até ao Estádio Olímpico da cidade anfitriã.

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